Le test de Campbell

Mis au point par le Dr W.E. Campbell en 1973, ce test a été développé pour déceler les prédispositions dans le caractère d'un chiot, permettant ainsi de sélectionner l'animal qui correspond le mieux à votre personnalité ou à l'utilisation que vous souhaitez en faire. Ils ne sauraient cependant être interprétés comme une vérité scientifique. Ils permettent seulement de déterminer les tendances caractérielles du chiot.

Le test de Campbell a depuis longtemps montré ses limites et les avancées de la recherche ont mis à mal ses résultats. Néanmoins il fait partie de l'histoire de l’éducation canine et nous tenons donc à vous informer sur son contenu.

Conditions de réalisation

  1. Les chiots doivent être testés au cours de leur septième semaine.
  2. L'examinateur (idéalement le futur propriétaire) amène le chiot, lui-même et seul dans une zone calme et isolée.
  3. Le lieu des tests devra être sans distractions possibles pour le chiot.
  4. Les chiots ne doivent pas être coutumiers de cet endroit.
  5. L'endroit sera éventuellement nettoyé entre le passage de chaque chiot (s'ils urinent par exemple).
  6. Les tests sont pratiqués une seule fois sur chaque chiot, sans préparation, avec douceur, mais d'une façon neutre, sans encouragement ni louange. Ne tenez pas compte du fait que le chiot puisse uriner ou déféquer.
  7. Pour chacun des cinq volets du test, le "testeur" devra s'attacher à observer attentivement l'attitude du chiot et notamment son port de queue.
  8. La grille d'évaluation décrit pour chacun des exercices les attitudes possibles du chiot. Entourez la lettre correspondant le mieux à celle du chiot et une fois le test terminé, reportez-vous à l'interprétation des résultats.

Description des tests

Attraction sociale :

Révélateur du degré d'adaptation sociale, de confiance et d'indépendance du chiot.
Entrez dans le lieu choisi et couchez doucement le chiot au milieu. Eloignez-vous de quelques mètres dans le sens opposé à celui par lequel vous êtes entré. Agenouillez-vous et attirez le chiot en frappant doucement dans les mains. Observez si le chiot vient vers vous (la queue est-elle haute ou basse) ou s'il ne bouge pas.

Notez le résultat en fonction des cas suivants:
A : Vient promptement, queue haute, en sautillant et en mordant les mains
B : Vient promptement, queue haute en piaffant vers les mains
C : Vient promptement, queue basse
D : Vient en hésitant, queue basse
E : Ne vient pas

Aptitude à suivre le maître :

Révélateur de l'aptitude à la suite. Une absence de suite révèle un caractère très indépendant.
Commencez le test debout près du chiot. Eloignez-vous en marchant normalement tout en surveillant sa réaction. Son aptitude à suivre facilement ou non se révélera.
Assurez-vous qu'il vous a bien vu démarrer.

Notez le résultat en fonction des cas suivants:
A : Suit promptement, queue haute en essayant de mordiller les pieds
B : Suit promptement, queue haute
C : Suit promptement, queue basse

D : Suit en hésitant, queue basse
E : Ne suit pas, ou à distance

Test de contrainte :

Révélateur du degré d'acceptation d'une domination physique.
Couchez le chiot au sol et roulez-le gentiment sur le dos. Tenez-le ainsi d'une main sur la poitrine pendant 30 secondes. Ses réactions de défense ou d'acceptation traduisent sa tendance à accepter une domination physique ou sociale.

Notez le résultat en fonction des cas suivants:
A : Lutte vigoureusement, se débat et mord
B : Lutte vigoureusement et se débat
C : Lutte un moment puis abandonne
D : Ne lutte pas, lèche les mains

Test de dominance sociale :

Révélateur du degré d'acceptation d'une domination sociale.
Couchez le chiot et caressez le doucement depuis le haut du crâne en descendant le long du cou et du dos. Son attitude sous la caresse indique son acceptation ou son refus de votre dominance sociale. Un dominant essaiera de sauter de côté ou même de mordre et de gronder. Le chiot indépendant se contente de s'écarter.
Insistez jusqu'à ce que le comportement soit net.

Notez le résultat en fonction des cas suivants:
A : Bondit, griffe, piaffe, mord, gronde
B : Bondit, piaffe
C : Se tortille, lèche les mains
D : Se roule, lèche les mains
E : S'éloigne et ne bronche pas

Test de dignité :

Révélateur du degré d'acceptation de votre dominance.
Soulevez le chiot par le ventre, les deux mains entrelacées, paumes vers vous. Le tenir ainsi 30 secondes. Le chiot n'a plus aucun contrôle, il est à la merci de l'expérimentateur. Ses réactions indiquent s'il accepte ou non votre dominance. Reposez-le ensuite à terre doucement et ramenez-le près de sa mère.

Notez le résultat en fonction des cas suivants:
A : Se débat férocement, mord, gronde, pleure
B : Se débat beaucoup, pleure
C : Se débat, se calme, lèche
D : Ne lutte pas, lèche


Résultat des tests

Dans tous les cas n'oubliez pas que les tests de Campbell ne sauraient vous éclairer totalement sur la personnalité du chiot que vous avez devant vous.

2 A ou plus, avec des B par ailleurs :

Le chiot a tendance à réagir de façon dominante et agressive. Il peut mordre si on le manipule sèchement.
A déconseiller là où il y a des bébés ou des personnes âgées.
A placer dans un foyer calme et doux.
Avec un peu de dressage, ces chiots feront d'excellents chiens de garde ou de défense.
A éduquer avec gentillesse et patience.

3 B ou plus

Tendance à la domination loyale, à la compétition. Forte aptitude au dressage.
Ces chiens feront d'excellents compagnons.
Prudence si vous avez de jeunes enfants.

3 C ou plus

Chiots équilibrés, très adaptables. Parfaits pour toute la famille, les enfants et les personnes âgées.

2 D ou plus avec un E ou plus

Chiots manifestant une certaine soumission. Ils devront être entourés d'affection et de soins pour prendre confiance en eux-mêmes. Ils ont un gros besoin de compliments. Normalement doux avec les enfants, ils ne mordent que s'ils sont maltraités ou pour se défendre.

2 D ou plus, avec E en section dominance sociale

Chiots très indépendants, difficiles à sociabiliser sans un dressage spécifique.
S'il y a des A ou des B en plus, ils peuvent attaquer par peur, stress, notamment si on les punit.
S'il y a en plus C ou D, ils deviendront timides ou peureux au plus léger traumatisme.
Ces chiots réagissent en général assez mal aux enfants.

Mélange de notes A et E (bonnes et mauvaises)

Ces résultats illogiques peuvent indiquer que les tests ont été pollués par un évènement extérieur ou par une attitude inappropriée de votre part. Mieux vaut alors recommencer le test ailleurs.
Des résultats identiques indiquent un comportement non prévisible, instable et qui peut se révéler inquiétant.