L'automutilation chez le chien

On constate de plus en plus de chiens qui adoptent des comportements autocentrés.

De même que certains adolescents qui pratiquent la scarification, ou à moindre échelle qui se rongent les ongles, ces chiens se lèchent à l’excès, s’arrachent les poils, se grattent sans cesse, ou se rongent les pattes ou la queue. Parfois le chien se ronge jusqu'atteindre l'os...

En premier lieu il convient de vérifier la protection de votre chien contre les vers et les puces (surtout durant l'été ou chez les chiots). Ensuite il est nécessaire de rendre visite au vétérinaire afin de déceler un éventuel problème physiologique (infection fongique, gale d'oreilles, glandes anales...).

Puis, si la cause biologique est éliminée, ou si le vétérinaire ne parvient pas à stopper ce comportement, on s’interrogera sur d’éventuelles angoisses qui pourraient générer ces attitudes. En effet, certains individus sont sensibles à toutes les formes de stress et trouvent comme seuls moyens d’apaisement l’automutilation.

Tout d’abord, il s'agit d'identifier l’origine de la tension ressentie par le chien, ce afin de pouvoir agir sur elle. Il peut s’agir d’un mauvais placement de l’animal au sein de sa famille (il ne sait pas exactement quelle est sa place au sein de la hiérarchie, et cette confusion peut générer de l’anxiété).

Cela peut être la conséquence d'une forte anxiété de séparation, d'un changement dans votre constitution familiale, d'un déménagement récent, d'une forte déprime, d'un manque d'activité physique, d’un traumatisme, ou encore des répercussions liées aux expériences de son enfance (chiens ayant passé un long moment dans un refuge ou issus des filières illégales d'importation des pays de l'Est)

Cette phase d’identification de la source du problème nécessite l’intervention d’un éducateur canin comportementaliste, habitué à considérer la globalité d’une situation et dont le regard n’est pas influencé par l’émotion familiale. Le professionnel des relations homme / chien pourra mettre en place, avec vous, un protocole de suppression des comportements non désirés.